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令和4年6月5日(日曜日)

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新米ゾウ担当奮闘記。第三章。

令和4年6月5日(日曜日)

あっという間に3年目…

皆さん、こんにちは。

前回のブログから約1年ぶりということで、ゾウ班配属からあっという間に2年が経ちました。

前回、前々回とゾウ班に入ってからの心境や、2頭のアジアゾウのことについて書いてきましたが、今回もその続きです。

前々回   →   新米ゾウ担当奮闘記。

前回      →   新米ゾウ担当奮闘記。第二章。

今年度も自分個人の担当替えはなく、ゾウとクマ担当での日々を送ることになりそうです。

あお

(快晴の空の下、青草を食べるスズコ。)

日本にいるゾウの未来を考える。

ゾウ担当になり昨年行われた「ゾウ会議」にも出席させてもらいました。

全国のゾウ飼育園館とJAZA(日本動物園水族館協会)が中心に研究発表や、事例報告、情報共有などをして飼育方法、環境、研究などの向上を目的に行われている会議です。

今日の動物園において研究という分野に力をいれることはとても重要であり、飼育動物を通して野生動物ではまだまだ解明されていないことや、動物の未知な部分を研究していくことが必要とされており、そういった調査研究の発表の場としてもこのような会議が年に数回行われています。
ゾウに限らず、キリンやホッキョクグマなど様々な動物種でも同じような全国の会議が毎年行われています。
あいにくコロナ禍であったため全面リモートでの実施となりましたが、多くの発表を聞き当園のミネコ・スズコのために活かすことのできる情報があった有意義なものとなりました。


会議の内容を全てお話することはできませんが、今回の会議で自分が一番気になった話題を1つだけご紹介します。

日本にはアジアゾウ、アフリカゾウ、マルミミゾウが合計で約100頭飼育されています。

約100頭と聞くと多く感じる方もいるかもしれませんが、最盛期からは大幅にその数を減少させています。

日本の動物園にいるゾウはこれからどうなってしまうのでしょうか?

動物園に寄せられる質問で「どこから捕まえてきたのですか?」ということをたびたび聞かれるのですが、昨今の動物園では野生から捕まえてきた動物を飼育することはほぼありません。

日本の他の動物園で繁殖した個体や、海外の動物園から交換などでやってきた個体がほとんどです。

国際的な動物に関する法令が厳しくなる中で、海外からの動物の移動も難しくなりつつあります。

そのなかでもゾウの移動は厳しく制限されており、さらにゾウ自体の高齢化や、繁殖の難しさが日本での減少傾向に拍車をかけ、ゾウは遠くない未来日本で見られなくなる可能性が高いと言われている動物の1種です。



当園にいるアジアゾウのミネコ・スズコ。

ゾウの寿命が60年くらいといわれるなか、2頭の年齢も現在40才・41才と決して若くなく、もしも2頭が亡くなってしまったら今後かみね動物園ではゾウ飼育はどうなるのか…完全に未定の状態にあります。

少し重たいお話しをしましたが、明るい話もあります。

東京都の上野動物園では新しく2020年にオスのアジアゾウが生まれたり、北海道の円山動物園では2019年に4頭の、愛知県の豊橋総合動植物公園では2021年に3頭のアジアゾウが海外からやってきました。

前述したようにもちろん海外からの導入の過程は容易ではなかったと聞きます。

その過程のなかでゾウという動物を市民全体で考えなければならないという話がありました。

動物園のなかでも最も飼料費が高額であり、福祉や大きなからだに考慮した飼育スペースや環境も必要で、なおかつ新規の導入は厳しい状況。

かみね動物園は市で運営している動物園です。動物園もそこにいる動物たちも市民全体の大切な財産です。

ゾウを飼育するということ、それにかかる現実的な費用や施設、ゾウ達の福祉に考慮した飼育方法…

今いる動物たちを大切に飼育する一方で未来の動物園を考えたとき、その未来像は飼育員や市役所のなかだけではなく、市民の皆さんと一緒に考えていかなければならない重要な問題だと思いました。

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(2頭仲良く青草を食べる様子。)

ミネコ・スズコがより健康で、より長く暮らしてもらえたらと思います。2頭のためにかみね動物園のゾウ飼育の在り方がもっともっと良い方向に行けるように頑張らねばと会議を通して感じました。

これからも。

と、全国規模の大きな会議に出席させてもらい改めてゾウのことについて考える機会となりました。

学んだことを活かし、ミネコ・スズコがより健康で、より長生きしてもらえるように出来ることを探していこうと思います。

ゾウ担当も3年目になります。フレッシュな気持ちを忘れずに少しは成長していけるように日々精進していきたいです。

最後までお読みいただきありがとうございました。

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(春の陽気で外でも気持ち良さそうにお昼寝中のミネコ。)



【最近好きなスポーツでの衰えが著しい やました】



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